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Elftes Endspiel auf der ATP-Tour

Jürgen Melzer hat am Samstag seinen aktuellen Erfolgslauf beim mit 1,155 Millionen Dollar dotierten ATP-Hartplatzturnier in Memphis fortgesetzt. Der 30-jährige Niederösterreicher rang nach dem top gesetzten John Isner (USA) auch die Nummer drei des Turniers, den Tschechen Radek Stepanek, nieder und qualifizierte sich für sein insgesamt elftes Finale auf der ATP-Tour.

Melzer besiegte den drei Jahre älteren Tschechen nach 2:02 Stunden mit 6:4 3:6 6:3 und steht damit erstmals seit seinem zweiten Wien-Titel 2010 wieder in einem Endspiel auf der Tour. In diesem trifft er am Sonntagabend 22.00 Uhr MEZ (live auf ORF Sport + und im Livestream) auf den als Nummer vier gesetzten Kanadier Milos Raonic, der den deutschen Benjamin Becker mit 6:4 6:4 aus dem Bewerb warf. Gegen den aufstrebenden 21-jährigen Raonic, aktuell 35. im Ranking, hat Melzer bisher noch nie gespielt.

Jürgen Melzer

APA/EPA/Tannen Maury

Melzer hat gegen Stepanek noch kein einziges Duell verloren

Ausgezeichnetes Hallentennis

Noch vor Turnierbeginn hätte der Niederösterreicher wohl selbst nicht an den Finaleinzug geglaubt: Melzer hatte sich vor einer Woche bei einem Sturz im Hotel eine knöcherne Absprengung an der großen Zehe zugezogen. Doch wie im gesamten Turnierverlauf war dem 30-Jährigen die Verletzung auch gegen Stepanek nicht anzumerken. Melzer zeigte über weite Strecken wieder ausgezeichnetes Hallentennis. Mit einem Break zum 4:3 holte sich Österreichs Nummer eins nach 36 Minuten den ersten Satz.

Zwar musste der Deutsch Wagramer dem Tschechen, der im Ranking als 28. noch zehn Plätze vor ihm liegt, nach einem Serviceverlust zum 2:4 den zweiten Durchgang überlassen, am Ende setzte sich der Linkshänder aber doch durch - nicht zuletzt dank guter Aufschlagleistung und hervorragender Rückhand. Es war im zweiten ATP-Duell mit Stepanek der zweite Sieg für Melzer nach 2009 im Viertelfinale des Wiener Stadthallenturniers. Auch die einzige Challenger-Partie gegen Stepanek hatte Melzer 2008 für sich entschieden.

Melzer kehrt in Top 30 zurück

Nur noch ein Erfolg fehlt dem österreichischen Sportler des Jahres 2010 zum perfekten Auftakt seiner US-Tour. Mit den bereits jetzt sicheren 300 ATP-Punkten wird sich der aktuell 38. der Weltrangliste wieder klar in die Top 30 schieben. Außerdem erspielte sich Melzer schon 125.300 US-Dollar Preisgeld (93.424 Euro). Im Finale geht es um 500 Zähler für das ATP-Ranking bzw. 277.915 Dollar (207.214 Euro) sowie seinen insgesamt vierten Titel nach Bukarest 2006 und zweimal Wien (2009, 2010).

Bei einem ATP-500-Turnier stand Melzer im Einzel bisher erst einmal im Finale, als er 2010 in seinem bisher besten Jahr in Hamburg den Titel verpasste. Der Niederösterreicher, der sich vor seiner Abreise in die USA mit zwei Davis-Cup-Einzel-Siegen sowie dem Aufstieg Österreichs ins Viertelfinale viel Selbstvertrauen geholt hatte, schaffte in Memphis erstmals im fünften Versuch so einen Lauf. Zuvor war er nie über die zweite Runde hinausgekommen. Sollte sich Melzer auch am Sonntag durchsetzen, dann kratzt er sogar wieder an den Top 20.

1.155.000-$-ATP-Turnier in Memphis

Semifinale:
Jürgen Melzer (AUT) Radek Stepanek (CZE/3) 6:4 3:6 6:4
Milos Raonic (CAN/4) Benjamin Becker (GER) 6:4 6:4
Viertelfinal-Tableau:
Jürgen Melzer (AUT) John Isner (USA/1) 6:3 7:6 (8/6)
Radek Stepanek (CZE/3) Sam Querrey (USA) 7:6 (7/5) 6:0
Milos Raonic (CAN/4) Olivier Rochus (BEL) 6:3 7:6 (7/3)
Benjamin Becker (GER) Lukasz Kubot (POL) 7:5 7:6 (7/5)

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