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Nur fünf Games für Schwartzman

Dominic Thiem ist am Freitag locker ins Semifinale des mit 1,6 Millionen Dollar dotierten ATP-500-Turniers in Rio de Janeiro eingezogen. Der als Nummer zwei gesetzte Niederösterreicher besiegte den Argentinier Diego Schwartzman glatt mit 6:2 6:3. Im Kampf um den Finaleinzug wartet auf den Weltranglistenachten nun am Samstag der Spanier Albert Ramos-Vinolas.

Rio scheint ein guter Boden für Thiem zu sein, bereits 2016 war er dort bis ins Halbfinale vorgestoßen. Auch damals hatte er Schwartzman auf dem Weg dorthin aus dem Weg geräumt, allerdings in einer mit 7:5 7:5 deutlich engeren Partie im Achtelfinale. Gegen den Weltranglisten-51. hat er weiterhin eine weiße Weste, er erhöhte im Head-to-Head auf 3:0. Auch 2015 in Miami hatte Thiem im ersten direkten Duell keinen Satz abgeben müssen.

Viele Breakbälle abgewehrt

Der 23-Jährige startete mit einem Zu-null-Break ideal ins Spiel und nahm seinem 24-jährigen Gegner zum 5:2 neuerlich den Aufschlag ab. Bei seinem Service war der ÖTV-Topspieler zwar alles andere als souverän, konnte in den entscheidenden Momenten aber immer die Breakbälle abwehren, etwa beim Stand von 3:2 gleich drei in Folge.

Dominic Thiem

AP/Felipe Dana

Dominic Thiem hat in bisher drei Partien in Rio de Janeiro noch keinen einzigen Satz abgegeben

Im zweiten Satz eilte Thiem schnell auf 5:0 davon, ehe sich der Argentinier noch einmal leicht aufbäumte. Nach zwei Rebreaks auf 3:5 war die Gegenwehr aber zu Ende, Österreichs Nummer eins breakte ihren Gegner nach 1:15 Stunden Spielzeit zum Endstand. Damit blieb Schwartzman auch in seinem neunten Duell mit einem Top-Ten-Spieler sieglos.

„Das war meine beste Leistung hier in Rio. Schwartzman hatte einige Chancen im Match, aber ich war bei seinen Breakbällen meistens zur Stelle“, sagte Thiem nach dem Match. „Ich bin sehr glücklich, dass ich jetzt wieder auf Sand spiele. Das liegt meiner Spielweise, meine Schläge haben sehr viel Power.“

Gegen Ramos-Vinolas um Finaleinzug

Thiem hat mit seinem ersten Halbfinal-Einzug der Saison bereits 77.680 Dollar Preisgeld verdient, bei einem Sieg über den als Nummer fünf gesetzten Ramos-Vinolas würde sich diese Summe noch verdoppeln. Mit dem Weltranglisten-25. wartet aber wohl eine höhere Hürde. Der Spanier, der sich im Viertelfinale gegen den Argentinier Nicolas Kicker ebenfalls mit 6:2 6:3 durchsetzte, hat das bisher einzige Aufeinandertreffen mit Thiem im Chengdu-Viertelfinale 2016 auf Hartplatz mit 6:1 6:4 für sich entschieden.

Nur mit dem Titelgewinn beim Sandplatzturnier in Rio behält Thiem seine Position in den Top Ten des ATP-Rankings. Bei einem Aus im Halbfinale fällt er auf Position zwölf zurück.

1.603.940-Dollar-ATP-Turnier in Rio de Janeiro

Semifinale:
Pablo Carreno Busta (ESP/4) Casper Ruud (NOR) 2:6 7:5 6:0
Dominic Thiem (AUT/2) Albert Ramos-Vinolas (ESP/5) 6:1 6:4
Viertelfinal-Tableau:
Casper Ruud (NOR) Thiago Monteiro (BRA) 6:2 7:6 (7/2)
Pablo Carreno Busta (ESP/4) Alexander Dolgopolow (UKR) 7:6 (7/4) 6:7 (2/7) 1:0 ret.
Albert Ramos-Vinolas (ESP/5) Nicolas Kicker (ARG) 6:2 6:3
Dominic Thiem (AUT/2) Diego Schwartzman (ARG) 6:2 6:3

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