Themenüberblick

Spanier gibt nach Auftaktniederlage w. o.

Die ATP-Finals in London haben bereits nach der ersten Runde der Gruppenspiele eines ihrer Zugpferde verloren. Rafael Nadal gab nach der Auftaktniederlage gegen den Belgier David Goffin in der Gruppe „Pete Sampras“ aufgrund seiner Knieprobleme auf. Für den 31-jährigen Spanier rückt dessen Landsmann Pablo Carreno Busta nach.

„Meine Saison ist vorbei. Ich hatte ein Commitment mit dem Turnier, dieser Stadt und mit mir selbst und ich habe alles probiert“, sagte der Weltranglistenerste, nachdem er Goffin knapp mit 6:7 (5/7) 7:6 (7/4) 4:6 unterlegen war. Doch die Schmerzen waren am Ende zu groß. „Es war ein Wunder, dass ich das Match so eng gestalten konnte. Es hat wirklich keinen Sinn“, sagte der Mallorquiner. Schon beim Masters-1000-Turnier in Paris-Bercy hatte Nadal aufgrund seiner Knieverletzung aufgeben müssen.

„Schon vor dem Spiel entschieden“

Das Antreten des French- und US-Open-Siegers war schon vor Turnierbeginn fraglich gewesen. Die Entscheidung ist übrigens nicht mit der Niederlage begründet. „Ich habe das schon während des Spiels entschieden, auch wenn ich gewonnen hätte. Ich glaube wirklich, dass ich es nicht verdient habe, nach einer so tollen Saison noch zwei Tage mit so schlimmen Gefühlen auf dem Platz zu verbringen“, sagte Nadal, der in diesem Jahr sechs Titel geholt hatte. Schon vor London hatte er sich die Nummer-eins-Position zum Jahresende gesichert.

Rafael Nadal

APA/AFP/Glyn Kirk

Nadal muss sich vorzeitig von den Fans in der O2-Arena verabschieden

Er sei natürlich enttäuscht, aber er werde nicht weinen. „Ich hatte eine großartige Saison. Danke, schöne Weihnachten euch allen“, sagte Nadal, der das Finale in London bisher nie gewinnen konnte, mit einem Lächeln zur Journalistenschar. Statt Nadal wird nun in der Gruppe „Pete Sampras“ Ersatzmann Carreno Busta spielen, ebenfalls ein Spanier. Dieser ist wiederum der nächste Gegner von Dominic Thiem am Mittwoch.

Hart umkämpfte Partie

Für den als Nummer sieben gesetzten David Goffin war der Sieg über Nadal nach 2:37 Stunden trotzdem einiges wert. Goffin, der im dritten Aufeinandertreffen mit dem Topstar aus Spanien den ersten Sieg feierte, war noch auf dem Court überglücklich. „Er ist einer der mental am stärksten Spieler auf der Tour. Es war so schwer, das Match zu beenden“, sagte Goffin, der schon im zweiten Satz vier Matchbälle hatte. „Ich bin so glücklich, dass ich dann endlich den Schlüssel gefunden habe zu gewinnen. Und dass mir das hier beim Masters gelungen ist, war besonders speziell.“

Das Match entwickelte sich von Beginn weg zu einer Achterbahnfahrt. Nadal geriet gleich mit 1:3 in Rückstand, schaffte aber das Rebreak zum 3:3. Bei 6:5 durchbrach der Außenseiter aus Belgien neuerlich den Aufschlag des Weltranglistenersten, Nadal rettete sich mit einem weiteren Rebreak ins Tiebreak. In diesem nutzte Goffin dann bei 6:5 seinen ersten Satzball.

Fünfter Matchball sitzt

Im zweiten Durchgang gelang Goffin das Break zum 5:3 und bei 5:4 hatte er seinen ersten Matchball bzw. bei 6:5 und 0:40 und Aufschlag Nadal gleich drei weitere. Nadal zeigte aber seinen Willen und gerade im Lichte der Enthüllungen danach seine hohe Professionalität. Er wehrte auch diese Matchbälle ab und gewann in der Folge selbst das Tiebreak mit 7:4. „Er hat bei den Matchbällen wirklich sehr stark gespielt, und ich wollte im dritten einfach nur weiterspielen“, sagte Goffin.

David Goffin

APA/AFP/Glyn Kirk

Goffin ging im dritten Versuch gegen Nadal erstmals als Sieger vom Platz

Im dritten Durchgang zog Goffin mit einem Doppelbreak auf 4:1 davon. Nadal, der immer „unrunder“ spielte, gelang noch ein Rebreak zum 2:4. Doch dann servierte Goffin mit dem insgesamt 14. Ass und dem fünften Matchball aus. Er trifft am Mittwoch auf den Bezwinger von Thiem, den Bulgaren Grigor Dimitrow.

Damit muss sich Thiem auf einen neuen Gegner einstellen. Der Weltranglistenzehnte Pablo Carreno Busta ist für den Weltranglistenvierten in der Vergangenheit in insgesamt sechs Begegnungen nur einmal zum Stolperstein geworden. Thiem hat daher eine gute Chance, mit einem Sieg am Mittwoch im Rennen um den Aufstieg ins Halbfinale zu bleiben.

Link: