Play-off-Auftaktdebakel von NBA-Vizemeister Cleveland

Die Cleveland Cavaliers haben ihr Play-off-Auftaktspiel in der National Basketball Association (NBA) verloren. Für den Vizemeister setzte es am Sonntag ein 80:98-Heimdebakel gegen die Indiana Pacers. Damit riss die historische Erfolgsserie von Superstar LeBron James, der erstmals seit 6. Mai 2012 - danach folgten 21 Siege - eine Erstrundenpartie verlor.

Die Cavaliers starteten katastrophal in das Match und lagen nach dem ersten Viertel bereits mit 14:33 zurück. Vor allem James, der bisher noch nie mit seinen Teams in der Auftaktrunde (12:0-Bilanz) gescheitert war, enttäuschte in der Anfangsphase schwer und verzeichnete keinen einzigen Korbwurf in den ersten zehn Minuten.

LeBron James

APA/AP/Tony Dejak

Von diesem Schock erholten sich die Gastgeber nicht mehr, auch wenn „King James“ am Ende noch mit 24 Punkten, zwölf Assists und zehn Rebounds das 20. Play-off-Triple-Double seiner Karriere verbuchte. Pacers-Matchwinner war Victor Oladipo, der sechs von neun Dreierversuchen verwertete, mit 32 Zählern. Für das Team aus Indianapolis war es der vierte Sieg im fünften Saisonduell mit Cleveland.

Boston schlägt Milwaukee in Overtime

Der stark ersatzgeschwächte Rekordmeister Boston Celtics gab sich dagegen keine Blöße und rang die Milwaukee Bucks mit 113:107 nach Verlängerung nieder. Khris Middleton warf die Gäste mit einem sensationellen Buzzer-Beater-Dreier in die Overtime. Angeführt von Routinier Al Horford (24 Punkte) hatten dann aber die Celtics den längeren Atem gegen die Bucks, bei denen der griechische Superstar Giannis Antetokounmpo mit 35 Punkten und 13 Rebounds überragte.

In der Western Conference feierte Grunddurchgangssieger Houston Rockets dank 44 Punkten von Topscorer James Harden einen mühevollen 104:101-Erfolg über die Minnesota Timberwolves. Oklahoma City Thunder kam mit einem 116:108 gegen Utah Jazz ebenfalls zu einem Heimsieg, bei dem Paul George acht von elf Dreiern versenkte und mit 36 Punkten bester Mann auf dem Parkett war.

Mehr dazu in National Basketball Association