ÖFB-U21-Spieler Philipp Lienhart
GEPA/Mario Kneisl
EM-Qualifikation

ÖFB-U21 gastiert bei makellosen Serben

Österreichs U21-Nationalteam gastiert am Freitag (18.00 Uhr, live in ORF Sport +) in der EM-Qualifikation auswärts in Novi Sad bei Tabellenführer Serbien. Den Gastgebern fehlt nach acht Siegen aus acht Spielen nur noch ein Zähler zum vorzeitigen Sieg in Gruppe sieben, der die Teilnahme an der Endrunde von 16. bis 30. Juni 2019 in Italien/San Marino bringt.

Für das ÖFB-Team, das bei 18 Punkten hält und zum Abschluss am Dienstag (18.00 Uhr, live in ORF Sport +) in St. Pölten noch Russland (16) empfängt, geht es in Serbien um wichtige Zähler im Kampf um den Einzug ins Play-off der vier besten Gruppenzweiten, die um die letzten beiden EM-Tickets rittern. Dafür könnten drei Punkte aus den letzten beiden Spielen reichen. Verlassen wollen sich die Österreicher darauf jedoch nicht, deshalb soll der serbische Erfolgslauf gestoppt werden.

„Serbien ist neben Frankreich das einzige Team, das alle Spiele gewonnen hat. Sie zählen derzeit klar zu den Besten in Europa. Gegen solche Mannschaften zu bestehen ist eine besondere Herausforderung, die wir gerne annehmen“, betonte ÖFB-Teamchef Werner Gregoritsch.

Qualität für schwierige Aufgabe vorhanden

Der Steirer ist optimistisch, dass sein Team nicht ohne Punkte die Heimreise antreten wird. „Wenn wir geduldig auftreten, körperlich dagegenhalten und uns an die taktischen Vorgaben, vor allem im Spiel gegen den Ball, halten, dann ist es auch möglich, in Serbien etwas zu holen. Ich bin überzeugt, dass wir die Qualität haben, um auch dieser schwierigen Aufgabe gewachsen zu sein“, sagte Gregoritsch.

Angesichts der Bedeutung der Begegnung erwartet der 60-Jährige die Serben in stärkster Besetzung, also auch mit Frankfurt-Star Luka Jovic, der in der laufenden Quali bisher schon sieben Treffer und vier Assists verbucht hat. „Er ist ein Topstürmer und unterstreicht Woche für Woche bei Eintracht Frankfurt, welche Qualität er hat. Ihn in den Griff zu bekommen wird sicherlich auch ein Schlüssel sein“, erklärte Gregoritsch, der in Novi Sad einige Spieler – darunter den verletzten Topscorer Mathias Honsak (sechs Tore) – vorgeben muss.

U21-EM-Qualifikation

Abschlusstabelle Gruppe 7:
1. Serbien 10 8 2 0 23:5 26
2. Österreich 10 7 1 2 25:7 22
3. Russland 10 6 1 3 25:13 19
4. Armenien 10 2 3 5 9:16 9
5. Mazedonien 10 2 1 7 17:24 7
6. Gibraltar 10 1 0 9 2:36 3
Spielplan:
08.06.2017 Österreich Gibraltar 3:0
13.06.2017 Gibraltar Armenien 0:3
31.08.2017 Russland Armenien 0:0
01.09.2017 Serbien Gibraltar 4:0
05.09.2017 Armenien Mazedonien 0:3
Russland Gibraltar 3:0
02.10.2017 Armenien Gibraltar 1:0
06.10.2017 Russland Österreich 1:0
Mazedonien Serbien 0:2
10.10.2017 Armenien Österreich 0:5
Gibraltar Mazedonien 1:0
Serbien Russland 3:2
10.11.2017 Österreich Serbien 1:3
Armenien Russland 1:2
14.11.2017 Mazedonien Österreich 0:4
Armenien Serbien 0:1
23.03.2018 Mazedonien Russland 3:4
Gibraltar Serbien 0:6
27.03.2018 Österreich Mazedonien 2:0
Gibraltar Russland 0:5
07.09.2018 Österreich Armenien 2:1
Serbien Mazedonien 2:1
11.09.2018 Gibraltar Österreich 0:5
Russland Serbien 1:2
Mazedonien Armenien 3:3
12.10.2018 Serbien Österreich 0:0
Russland Mazedonien 5:1
16.10.2018 Österreich Russland 3:2
Serbien Armenien 0:0
Mazedonien Gibraltar 6:1

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