Field Goals bringen 49ers und Bengals Sieg

Durch ein Field Goal bei auslaufender Uhr haben die San Francisco 49ers am Samstag das Play-off-Duell mit den Green Bay Packers in der National Football League (NFL) gewonnen und sind nur einen weiteren Sieg vom Einzug in dei Super Bowl entfernt. Der Treffer zum 13:10 brachte die einzige Führung der Gäste und beendete die Saison der Packers um Quarterback-Star Aaron Rodgers. Nächster Gegner sind am kommenden Wochenende entweder die Los Angeles Rams oder Titelverteidiger Tampa Bay Buccaneers.

Spieler der 49ers jubeln
AP/Morry Gash

Bei zweistelligen Minusgraden und fast durchgehend Schneefall in der zweiten Halbzeit taten sich beide Mannschaften schwer mit großen Raumgewinnen im Angriff. Die Packers erzielten zwar schon im ersten Anlauf den ersten Touchdown, brachten ansonsten aber erst im letzten Viertel weitere Punkte auf ihre Seite – unter anderem, weil die 49ers einen Field-Goal-Versuch blockten. Der Wendepunkt war dann ein geblockter Punt-Versuch der Packers, den die 49ers zu einem Touchdown nutzten und die Partie zum 10:10 ausglichen.

Bengals feiern wichtige Premiere

Davor gewannen die Cincinnati Bengals erstmals in ihrer Geschichte auswärts eine Play-off-Partie. Die Mannschaft um Quarterback Joe Burrow schlug die favorisierten Tennessee Titans mit 19:16 und trifft nun im Finale der AFC am kommenden Wochenende erneut auswärts entweder auf die Kansas City Chiefs oder die Buffalo Bills. Burrow wurde gleich neunmal gesackt, das ist ein eingestellter NFL-Play-off-Rekord. Noch nie hat eine Mannschaft im Play-off gewonnen, deren Quarterback so oft gesackt wurde. Erst ein verwandeltes Field Goal mit auslaufender Uhr brachte schließlich die Entscheidung. Zuletzt standen die Bengals 1988 in einem Conference Final.

Evan McPherson (Bengals)
AP/Mark Humphrey

In der engen und ausgeglichen Partie stand es nahezu das ganze letzte Viertel hindurch 16:16. Die Bengals waren bereits durch drei Field Goals mit einer knappen Dreipunkteführung in die Pause gegangen und bauten sie auf 16:9 aus, ehe die Titans noch im dritten Viertel ausglichen. Dabei half dem Team auch das Comeback von Runningback Derrick Henry, der erstmals seit seinem Fußbruch am 31. Oktober wieder auf dem Platz stand. Die Titans schienen schließlich in der besseren Position, ehe ein Pass von Quarterback Ryan Tannehill 20 Sekunden vor dem Ende abgefangen wurde und den Bengals die Möglichkeit zum siegbringenden Field Goal gab.

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