Braunöder neuer U21-Kapitän

Matthias Braunöder wird Österreichs U21-Nationalteam am Freitag (20.30 Uhr, live in ORF Sport +) im Testländerspiel in Wien gegen Montenegro anführen. Der 20-jährige Mittelfeldspieler wurde von Teamchef Werner Gregoritsch zum neuen Kapitän ernannt. Der Austrianer tritt in die Fußstapfen von Philipp Lienhart, Kevin Danso, Maximilian Wöber, Marco Friedl und Romano Schmid, die den Sprung ins A-Team geschafft haben. Braunöders Stellvertreter ist Rapid-Spieler Leopold Querfeld.

U21-Kapitän Matthias Braunöder
GEPA/Christian Moser

„Über seine sportlichen Qualitäten brauchen wir nicht lange reden. Seine Entwicklung in den vergangenen Monaten ist herausragend. Er ist auch abseits des Platzes ein super Typ. Er wird der Kopf dieser Mannschaft werden“, begründete Gregoritsch seine Entscheidung. Der langjährige ÖFB-Nachwuchs-Teamspieler spielte für die ÖFB-U21 bisher viermal in der EM-Qualifikation. „Für mich ist es natürlich eine riesige Ehre. Besonders wenn man sieht, welche Spieler zuletzt Kapitän der U21 waren und welchen Weg sie genommen haben. Ich werde mein Bestmögliches tun, um meinen Mitspielern auf und neben dem Platz zu helfen“, sagte Braunöder.

Gegen Montenegro wird wie auch am Dienstag (20.30 Uhr) gegen Wales in der Naturarena Hohe Warte, der Heimstätte von Zweitligist Vienna, gespielt. Es sind nach vier gemeinsamen Trainingstagen die ersten Bewährungsproben für ein neu zusammengestelltes Team. „Das erste Match eines neuen Teams ist auch für mich immer wieder etwas Besonderes. Die Trainings waren sehr gut und intensiv. Die Stimmung war ebenfalls sehr gut. Jeder Spieler, der dabei ist, hat mir im Training gezeigt, dass er seine Chance auf einen Einsatz wittert“, sagte Gregoritsch, der zuversichtlich nach vorne blickt.