Tennis

Die Schweizerin Belinda Bencic hat sich erstmals für die WTA Finals der besten acht Tennisspielerinnen qualifiziert. Die 22-Jährige buchte das letzte Ticket für den Saisonabschluss in China am Samstag mit dem Finaleinzug in Moskau. Bencic besiegte die Französin Kristina Mladenovic mit 6:3 6:4 und überholte im Race noch Serena Williams (USA) und Kiki Bertens (NED).

Für die mit 14 Mio. Dollar dotierten WTA Finals, die vom Sonntag kommender Woche an erstmals in Shenzhen stattfinden, hatte sich zuletzt auch Vorjahressiegerin Elina Switolina aus der Ukraine qualifiziert. Bereits zuvor buchten die Australierin Ashleigh Barty, die Tschechinnen Petra Kvitova und Karolina Pliskova, die Rumänin Simona Halep, die Kanadierin Bianca Andreescu und die Japanerin Naomi Osaka ihre Plätze für das Damen-„Masters“.

Der britische Tennis-Routinier Andy Murray hat erstmals seit über zwei Jahren wieder ein Halbfinale auf der ATP-Tour erreicht. Am Freitag setzte sich der 32-Jährige in Antwerpen gegen den rumänischen Qualifikanten Marius Copil mit 6:3 6:7 (7/9) 6:4 durch und steht unter den besten vier.

Der zweifache Olympiasieger und dreifache Tennis-Major-Gewinner aus Schottland hatte sich im Jänner einer Hüftoperation unterzogen und erst Ende September seinen ersten Einzel-Matchsieg gefeiert. Zuletzt war er bei den French Open 2017 in einem Halbfinale gestanden.

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Tischtennis

Österreichs Nummer eins im Tischtennis, Sofia Polcanova, ist beim Weltcup in Chengdu (China) im Viertelfinale ausgeschieden. Polcanova unterlag der US-Amerikanerin Lily Zhang nach 3:2-Satzführung noch mit 3:4.

Die 25-jährige Oberösterreicherin war zuvor mit einem 4:1-Achtelfinalsieg über die US-Amerikanerin Wu Yue ins mit 250.000 US-Dollar dotierte Event in der 15-Mio.-Metropole gestartet.

Die SPG Walter Wels hat auch das zweite Spiel in der Gruppenphase der Tischtennis-Champions-League gewonnen. Zu Hause setzten sich die Oberösterreicher am Freitag gegen Ostrava mit 3:0 durch, für die Erfolge sorgten der Südkoreaner Kang Dong Soo, der Kroate Frane Kojic und der Ungar Adam Szudi.

Im Parallelspiel feierte auch Jekaterinburg mit einem 3:1 über Roskilde den zweiten Sieg und führt die Gruppe B punktegleich vor Wels an. Am kommenden Freitag (18.30 Uhr) kommt es in Wels zum Spitzenduell der beiden Teams.

Ski alpin

Fußball

Für Nicole Billa läuft es in der deutschen Frauen-Fußball-Bundesliga weiter wie am Schnürchen. Die ÖFB-Teamstürmerin erzielte am Freitagabend beim 3:1-Sieg von 1899 Hoffenheim bei Bayer Leverkusen einen Doppelpack (13., 20.) und ihre Saisontore Nummer sechs und sieben.

Damit zog die 23-jährige Tirolerin in der Ligaschützenliste mit der führenden Wolfsburgerin Pernille Harder gleich. Für Hoffenheim war es der sechste Sieg im siebenten Spiel, zumindest bis Sonntag ist der Tabellenzweite punktegleich mit dem Leader. Wolfsburg trifft dabei auswärts auf den 1. FFC Frankfurt (Feiersinger, Aschauer, Dunst, Weilharter).

Der 1. FC Nürnberg hat in der zweiten deutschen Bundesliga einen Rückschlag erlitten. Das Team von Trainer Damir Canadi verlor am Freitagabend eine verrückte Partie bei Erzgebirge Aue mit 3:4. Damit endete die Ligapremiere von Ex-Altach-Tormann Andreas Lukse ohne Erfolgserlebnis. Es war Nürnbergs erste Niederlage nach sechs Partien.

Die Nürnberger verloren erstmals seit dem 2:3 in Sandhausen am 16. August. Michael Frey scheiterte in der letzten Aktion des denkwürdigen Spiels in der 100. Minute mit einem Elfmeter an Aue-Goalie Martin Männel. Für die nach einem Handspiel von Asger Sörensen im Strafraum ab der 61. Minute dezimierten Nürnberger waren Tore von Frey (51.) und Johannes Geis (78., 90.) zu wenig.

Georg Margreitter spielte in der Innenverteidigung durch, auch Lukas Jäger und Nikola Dovedan standen in der Startformation. Nürnberg (13) liegt sieben Punkte hinter dem HSV auf Rang sieben, der Vierte Aue (18), für den Dimitrij Nazarov (62./Elfmeter), Jan Hochscheidt (75.), Marko Mihojevic (87.) und Florian Krüger (90.) trafen und bei dem Philipp Zulechner im Finish zum Zug kam, zog vorerst nach Punkten mit dem Dritten Bielefeld gleich.

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Der französische Fußballserienmeister Paris Saint-Germain (PSG) hat die Tabellenführung in der Ligue 1 vorerst ausgebaut. Das Team des deutschen Trainers Thomas Tuchel gewann zum Auftakt der zehnten Runde am Freitag mit 4:1 (2:0) beim OGC Nizza. Vor den Spielen am Wochenende beträgt der Vorsprung von PSG auf Verfolger Nantes fünf Punkte.

Angel Di Maria und Ander Herrera (Paris Saint-Germain) jubeln
APA/AFP/Valery Hache

Angel Di Maria (15., 21.), der eingewechselte französische Weltmeister Kylian Mbappe (88.) und Mauro Icardi (91.) trafen für Paris. Ignatius Ganago (67.) gelang der zwischenzeitliche Anschlusstreffer zum 1:2, bevor seine Teamkollegen Wylan Cyprien mit der Gelb-Roten Karte (74.) und Christophe Herelle mit der Roten Karte (77.) vom Platz gestellt wurden.

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Krassimir Balakow ist nach dem Rassismus-Eklat in der EM-Qualifikation gegen England als Trainer der bulgarischen Fußballnationalmannschaft zurückgetreten. „Ich sagte, dass, falls ich das Problem des bulgarischen Fußballs bin, ich keine Minute darüber nachdenken und meinen Rücktritt einreichen werde“, sagte der 53-Jährige einem Bericht des Staatsfernsehens zufolge. Bulgarien hatte 0:6 gegen England verloren und hat keine Chance mehr auf eine Teilnahme an der Endrunde 2020.

Bulgariens Teamchef Krassimir Balakow
Reuters/Tony O’Brien

Wegen der rassistischen Entgleisungen während des Spiels am Montagabend in Sofia trat auch das gesamte Exekutivkomitee des bulgarischen Fußballverbandes (BFS) zurück. Im Stadion waren Affenlaute zu hören und der Hitlergruß zu sehen gewesen. Es kam im Anschluss bereits zu Festnahmen vermeintlicher Täter. Ein 18-jähriger Bulgare soll in Haft bleiben. Er soll laut Staatsanwaltschaft den Hitlergruß gezeigt haben. Dem bulgarischen Verband droht eine harte Strafe durch den Europäischen Fußballverband (UEFA).

Verbandschef Borisslaw Michailow hatte schon am Dienstag seinen Rücktritt erklärt. Er reichte diesen nun während einer Tagung in der Verbandszentrale in Bojana bei Sofia offiziell ein. Der frühere Tormann und Rekordnationalspieler leitete den Verband seit 2005. Interimspräsident ist vorerst Michail Kassabow, der bisherige Vizechef.

UEFA

Wegen Sicherheitsrisiken wird es vorerst keine Fußballspiele zwischen russischen und kosovarischen Mannschaften geben. Das entschied der Dringlichkeitsausschuss der Europäischen Fußballunion. „Bis auf Weiteres“ würden Teams der beiden Länder nicht mehr einander zugelost, hieß es am Freitag.

Die beiden bereits feststehenden Partien in der Qualifikation zur Frauen-EM 2021 sollen „von den betreffenden Nationalverbänden gemeinsam auf neutralem Boden ausgerichtet werden“.

Für die EM der Männer im kommenden Jahr hat sich Russland bereits qualifiziert. Der Kosovo hat gute Chancen, spätestens über die Play-offs der UEFA Nations League nachzuziehen. Russland, das den Kosovo wie auch einige andere Nationen nicht anerkennt, ist 2020 einer von zwölf EM-Gastgebern. In Sankt Petersburg finden drei Gruppenspiele und ein Viertelfinale statt.

Bundesliga

Fußball-Bundesligist TSV Hartberg hat sich für die laufende Saison mit dem zentralen Mittelfeldspieler Tino-Sven Susic (27) verstärkt. Der frühere, achtfache Teamspieler Bosnien-Herzegowinas kann nach Engagements bei Hajduk Split, KRC Genk und Maccabi Tel Aviv internationale Erfahrung vorweisen. Zuletzt war er für den niederländischen Erstligisten Venlo aktiv, danach seit September vereinslos.

„Eigentlich war unser Transferprogramm abgeschlossen. Plötzlich hat sich aber die Möglichkeit ergeben, einen Spieler von hoher Qualität zu verpflichten“, wurde Hartberg-Sportchef Erich Korherr in einer Vereinsaussendung zitiert. Sein Debüt für die Oststeirer wird Susic frühestens in der nächsten Woche im Heimspiel gegen Mattersburg geben.

Handball

Handball-Vizemeister Hard hat am Freitag in der neunten Runde der spusu Liga eine 26:27-Heimniederlage gegen Schwaz erlitten. Drei Tage nach dem Auswärtssieg bei Titelverteidiger Krems kassierten die „Roten Teufel“ trotz Aufholjagd nach der Pause die dritte Schlappe in den jüngsten vier Partien und konnten mit weiter zwölf Punkten vorerst nicht mit Leader Fivers Margareten (14) gleichziehen.

Erfolgreicher agierte der zweite Vorarlberger Club Bregenz. Der Rekordmeister gewann beim HC Linz mit 31:26 und verdrängte dank des erst dritten Saisonsiegs die Oberösterreicher von Platz sieben. Am Samstag folgen die Spiele Graz – Westwien, Ferlach – Fivers und Bärnbach/Köflach – Krems.

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Eishockey

Die Graz 99ers haben in der Erste Bank Eishockey Liga (EBEL) mit David Aslin ihren bisherigen Topscorer der Saison 2019/2020 abgemeldet. Der Schwede, der nur aufgrund einer Verletzungsserie geholt worden war, hat in zehn Einsätzen zehn Scorerpunkte (vier Tore) für die Steirer verbucht. Der Stürmer wird vom US-amerikanischen Verteidiger Charlie Dodero ersetzt.

„Die Graz 99ers bedanken sich bei David für seine guten Leistungen und wünschen ihm alles Gute für die Zukunft. Leider ist aufgrund der Vertragssituation bzw. der Legionärsbeschränkung keine Weiterverpflichtung möglich“, hieß es vonseiten des Clubs.

Österreichs Eishockey-Nationalteam der Herren startet Anfang November in die Länderspielsaison. Bei den „MECA Hockey Games“ in Lörenskog trifft die ÖEHV-Truppe nach drei Trainingstagen am 7. November (19.00 Uhr) auf Gastgeber Norwegen und 24 Stunden später auf Dänemark. Mit von der Partie sind sieben Spieler des WM-Teams sowie erstmals im A-Kader Emilio Romig (Sturm) und Florian Vorauer (Tor).

Bader setzt auf die Jugend

Teamchef Roger Bader, der mit Philipp Lukas einen neuen Assistant Coach zur Seite hat, setzt beim Dreinationenturnier auf die Jugend. „Die Hälfte der Mannschaft sind U24-Spieler. Wir vergrößern dadurch die Anzahl der Teamkandidaten“, erklärte Bader in einer Aussendung des Verbandes.

Für ihn ist es besonders wichtig, dass Österreich trotz des Abstiegs weiter gegen A-Nationen spielt. „Das war mir bei den Verhandlungen für das Spieljahr 2019/20 ein sehr großes Anliegen“, so Bader.

Ziel ist der Wiederaufstieg

Großes Ziel Baders und des Teams ist es, den sofortigen Wiederaufstieg zu erreichen. Von 27. April bis 3. Mai geht es in Ljubljana (SLO) gegen Gastgeber Slowenien, Frankreich, Südkorea, Ungarn und Rumänien. „Spiele gegen bessere Mannschaften bringen uns einen Schritt weiter, damit wir am Ende der Saison auch unsere Ziele erreichen. Denn bei der WM in Ljubljana wollen wir zeigen, dass wir in die A-Gruppe gehören“, gab Bader die Devise aus.

Radsport

Golf

Golfprofi Matthias Schwab hat nach sechs Turnieren mit vier Top-Acht-Plätzen seit der Sommerpause wieder einen Cut verpasst. Der 24-jährige Steirer erwischte bei den mit 1,6 Millionen Euro dotierten Open de France in Paris am Freitag auf der zweiten Runde einen schwarzen Tag.

Mit 78 Schlägen (sieben über Par) fiel er vom 13. auf den 77. Platz zurück und rutschte mit insgesamt vier über Par unter den Cut. Nicolas Colsaerts (BEL) und George Coetzee (RSA) führen auf dem Ryder-Cup-Kurs von 2020 mit je neun Schlägen unter Par.

Vier Bogeys und zwei Doppelbogeys

Zwei Schläge fehlten Schwab, der in den jüngsten sechs Turnieren rund 570.000 Euro brutto eingespielt hat, um seine Serie zu prolongieren. Am Freitag musste er auf elf Spielbahnen vom achten bis zum 17. Loch vier Bogeys und zwei Doppelbogeys bei nur einem Birdie hinnehmen.

Der Vierte der Italian Open vom Sonntag verpasste damit auch die Chance auf die Teilnahme am Turnier der WGC-Serie in Schanghai (10,25 Mio. Dollar) ab 31. Oktober. Dort dürfen die besten 30 der Europa-Tour spielen, Schwab war vor den Open de France 31.